如何將洋流與氣象活用在船舶的航運上?

海上的天氣若是不好,會讓船的航行速度降低,其主要原因是在於海風跟波浪。比方説一艘船正面迎向波浪,這會讓船身大幅晃動,進而使船的航行速度降低。這種現象稱爲「波浪中船速低落」。實際減少的速度會隨著船的規模、速度、設計而不同,基本上波浪越大減少的速度也越多。

另外,水面上船體面積較大的船隻會承受較多的風壓跟阻力,減少的速度相對性的增加。而不只是正面所吹來的風,有些船隻還會因爲側面的風壓而降低速度。這是因爲橫風會讓船往側面漂流,跟前進速度總合在一起變成往斜的方向前進,增加水面下船身的阻力。在大型汽車運輸船的場合,若是遇到秒速20公尺的風,速度有可能減少20節(約37km/h)到3~4節。

爲了盡可能維持船的航行速度,會使用「Weather Routine」系統。這個系統會以氣象資料為基準,來選出每次航行最理想的航線。不過一味避開低氣壓在海上蛇形,會造成反效果。因此會預測基本航線上的海風、海浪、海流,以準時到達為主要目標,選出燃料消耗最少的路線。同樣的手法也被用在飛機的航行之中。不過飛機的飛行時間頂多是十幾小時,氣象預測的準確度相對較高。而在船隻的場合,連續航行超過一個禮拜也不是什麽罕見的事,也讓長期性的海上氣象預報更顯得重要。現在大多會由氣象預報機關發放氣象預報,並以Weather Routine 系統為基礎來整理出最合適的航線。