傾斜角可變螺旋槳可以不需要離合器就能後退?

船隻並不像汽車一樣配備有刹車裝置。若要在短時間内停下來,就只能讓螺旋槳往反方向旋轉,來產生反方向的推理。讓螺旋槳反轉來使船隻停止的方式,稱爲「Crash Astern」(緊急倒退)。展開緊急倒退之後需要多少距離才能完全停止,是船隻非常重要的性能指標之一,測試航行時一定會測驗這項性能,其結果會反映到船橋内。

一般大型船隻在進行緊急倒退時,會先將引擎停止一次,再讓螺旋槳反轉。可是這樣需要太多時間,因此設計除了可以改變扇葉角度的螺旋槳。

這種構造稱爲「傾斜角可變螺旋槳」(CPP/Controllable Pitch Propeller),在扇葉根部的螺旋槳轂,加裝有可以自由轉動扇葉角度的機制。當傾斜角度為0的時候,前後方都不會產生推力。傾斜角越是往前,船隻前進的力量就會越是增加,反過來若是傾斜角變成低於0的負數,則往后退的力量就越大。也就是說一艘船可以維持引擎轉數不變 ,以改變螺旋槳扇葉角度的方式來選擇前進、後退與速度的大小。對於必須頻頻改變速度的船隻,以及在港口内調整位置時,傾斜角可變螺旋槳是非常方便的裝置。只是價格昂貴且構造複雜。「螺旋槳轂」(Propeller Boss)的部分會因爲加裝傾斜角可變機構而變大,讓螺旋槳的效率降低。