航行在陸地跟海上的船隻?水陸兩用的氣墊船

各位是否擁有船一定得航行在水上這先入爲主的觀念呢?有如科幻電影一般能夠水陸兩用的交通機械,確實存在於我們的世界上。其中之一是「水陸兩用車」。它原本屬於軍方的發明,現在被使用在世界各地的觀光景點上。裝備有車輪跟螺旋槳推進器、船舵,在地面上以車輪行走,到了水上則是用螺旋槳前進。第一次看到這種有如船一般的巴士行駛在道路上,都會為它獨特的外觀感到吃驚。

另一種則是「氣墊船」(Hovercraft),這種船隻的正式名稱為Air-Cushion Vehicle(ACV),是用氣墊漂浮的交通工具。氣墊船原本是英國製造商所使用的商品名稱,不過現在已經普及為這種交通工具的一般稱呼。氣墊船會用軟性的圍裙來形成空氣艙,用風扇將空氣送到此處,形成讓船身離開地面(海面)的浮力,並用半空中的螺旋槳推進器來前進。氣墊船可以航行在海洋跟陸地,剛登場時,曾經引起這項交通工具到底屬於船還是飛機的爭論。

過去曾經有可以運輸40輛汽車的渡輪型氣墊船航行在多佛爾海峽,日本國内則是有石垣島~西表島、那霸~本部、大阪~德島、大分~別府~機場等航線使用氣墊船,不過現在已經全數退役。氣墊船的近親有船身側面使用金屬,配備螺旋槳推進器的SES,不過只能航行在水面上,並不是水陸兩用的交通工具。