水上飛機是可以飛的船?WIG(翼地效應機)是什麽?

氣墊船前進時會讓船身離開水面(地面),因此歸類為飛行船的一種。飛行船雖然有「船」一字,不過並不會漂浮在水面上,嚴格來説不能算是船。不過就利用空氣浮力作爲原理這點來看,跟利用水的浮力的船隻可以算是遠親。

「水上飛機」會將水面當作跑道來起飛。利用「浮筒」在水面上的浮力來移動,因此確實可以算是船的一種。這個浮筒不論是構造還是性能,都跟水上滑艇相當類似。低俗航行時跟一般船隻相同,滑行中則是用浮筒底部的升力浮出水面提高速度,最後用主翼從空氣中得到升力來離開水面,進入空中。

「WIG(Wing In Ground)」則是比水上飛機更接近船的類型,也被稱爲「翼地效應機」。利用接近地面跟海面飛行時,機翼升力增加的特性,以幾乎貼在水面的高度飛行,屬於飛機的一種。不過就跟水上飛機一樣可以降落在海面上,兼具船的特性。

WIG的技術已經研發到實用階段,不過很遺憾的,目前尚未找到可以活用其特性的用途。為日本製造「Na-Chan Rera」的澳大利亞INCAT公司計劃將會製造以雙船體甲板來形成機翼,並得到WIG效果來讓船身浮起的新型高速船隻。