跟雷達互動的防止衝突裝置ARPA是什麽?

與電腦互動的雷達在性能上產生革命性的進步,成爲航海不可缺少的裝置。不只是對方船隻的位置,就連前進方向與速度都能自動計算出來。用這些情報組合自身船隻的方位與速度,可以預測兩艘船隻衝撞的可能性。這中系統稱爲「ARPA」(自動衝撞預防援助裝置)。

系統研發初期,當兩艘船隻距離接近到一定程度時,ARPA就會讓警報響起。可是當行駛到許多船隻逗留的水域時,ARPA卻讓警報響個不停,難以忍受噪音的船員不得不將系統關閉,讓貴重的裝置無法發揮應有的技能。若是讓道路上的汽車安裝ARPA,不難想像驚爆會響個不停。如果對面來車與行駛車輛都將方向盤轉錯方向,理所當然的會發生重大車禍,不過所有駕駛人都會按照交通規則來控制方向盤,並且相信對方也會做出合理的舉動,因此電腦所預測的衝撞事故很少發生在陸地上。

可是在船隻的場合,除了海上極少部分的水域外,並沒有預先設定好航路,無法像開車一樣輕鬆預測對方的走向。過去當船員發現可能造成危險的船隻時,會先用望遠鏡確認對方船隻的名稱,再用船舶電話互相交換情報。可是這個作業沒有想像中的簡單。因此開始搭載每艘船隻自動發出自己的所屬單位、性能、目的地等情報,讓對方船隻可以主動接收「AIS」(自動船舶辨識裝置)。