領海、公海、專屬經濟水域是什麽?

海上也有國界存在,一個國家所擁有的海上領土稱爲「領海」,原則上是國土周圍12海里(約22.2公里)的範圍。外國的船隻在進入他國領海時,必須遵循國際法所制定的規則,除了「無害通過」與「緊急進入」之外不可以在他國領海之内航行、停泊。領海之外的海洋稱爲「公海」,不論是哪個國家的船隻都可以自由航行。

除了領海之外還規定有「專屬經濟水域」。基於聯合國海洋法的條約,每個國家沿岸200海浬(約370公里)的範圍内,是該國的專屬經濟水域。其他國家的船隻雖然可以在這片範圍内自由航行,但不可以在沒有得到許可的狀態下進行漁業、資源開發、海洋調查等活動。日本的國土為38萬平方萬公里前後,是世界排名第60名的小國,可是專屬經濟水域卻有大約447萬平方公里,全世界排名第6。

法規雖然如此規定,但侵犯領海、擅自在他國的專屬經濟水域進行活動的民間船隻,多多少少存在著。

在日本對此進行取締的,是身爲海上警察的「海上保安廳」。海上保安廳在美國稱爲海岸防衛隊(Coast Guard),臺灣則是由海巡署來負責。爲了維持專屬經濟水域的權益,海上保安廳會用大量的船隻進行巡邏,比較大型的稱爲巡邏船,小型的則稱爲巡邏艇。此外還備有飛機跟直昇機,在日本廣大的專屬經濟水域内活動著。

日本海上自衛隊也會在領海、專屬經濟水域内進行警戒,不過主要是以海外的軍艦為對象。