船隻發生衝撞事故時該怎麽辦?

就算是用現代進步的航海儀器,也無法杜絕船隻互相衝撞的事故。肇事原因有可能是監視人員不足、船隻動向預測錯誤、甚至打瞌睡,絕大部分的狀況都是人爲因素造成。

「船員法」跟「海上衝撞預防法」等相關法規,制定有衝撞事故發生時的行動綱要,不過最基本的,是得先判定船隻沉沒的可能性。船殼破裂到什麽程度、有哪幾個區域淹水、海水可能會進入哪幾個區域等等,必須迅速且正確的掌握這些情報,並判斷船隻是否真會沉默。

衝撞的瞬間往往都會因爲驚嚇而讓船隻後退,不過這並不一定是最好的做法。衝撞的船首互相抵住的場合,海水入侵船身内部的速度較慢。有時甚至會用低速來持續壓住對方船身,或是將兩艘船連繫在一起避免分離。

如果兩艘船都沒有沉沒、翻覆的可能性,則會互相後退拉開距離,修補船身破裂來阻止海水入侵。用防水布製成的墊子、楔子、木栓緊急修補,並用板材、箱子遮住破洞之後,再用泵來將船内的海水排出。

若是無法防止海水入侵,又無法在沉沒之前抵達附近的港口時,會擱淺到海岸上來避免沉沒。這個動作稱爲「Beaching」、「故意擱淺」。執行時會盡量避開讓船隻更進一步受損的礁岩,選擇波浪較少的沙灘。