到了21世紀真的還有海盜存在嗎?

自古以來山有山賊,海有海盜,童話的彼得潘之中有統御海盜的虎克船長,最近的電影則是有「加勒比海盜(神鬼奇航)」。不過在文明發達,治安良好的現代,真的還有海盜存在嗎?

讓人意外的,海盜所造成的損害到了現代依然不在少數。比較危險的地區,有印尼跟馬來西亞之間的麻六甲海峽,以及阿拉伯紅海入口附近的索馬利亞外海。現代的海盜會用自動步槍與攜帶式火箭筒進行武裝,搭乘快艇接近航行中的船隻,搶奪船内的財物,甚至挾持整艘船與船上的人員,要求贖金。

根據國際海事局的發表,2008年全世界總共有293起海盜所造成的傷害事件。被挾持的船隻有49艘,被綁架的人員高達815名。2005年日本籍的拖船「韋馱天」在麻六甲海峽受到攻擊,包含船長在内的三名組員被挾持將近1個月的時間。

日本政府對東南亞諸國的海上警察組織與海盜情報分享中心進行支援,盡可能減少麻六甲海峽海盜所造成的損害。最近在索馬利亞近海的亞丁灣頻頻發生海盜所造成的搶劫事件,包含日本的自衛艦在内,各國海軍紛紛派出軍艦為商船護航。

基於旗國主義的原則,日本籍的商船必須遵守日本法律,無法攜帶任何武器。目前只能採取水柱等極爲有限的自衛手段。