有像電動車一樣 以電力航行的船嗎?

電動車是最近相當收到矚目的交通工具,先前介紹的豐田普銳斯也是用汽油引擎組合電動馬達的油電混合車。那麽,有油電混合船存在嗎?航行在小樽(北海道)與舞鶴(京都)之間的大型車輛輪渡「濱茄子」與「金合歡」就是采用油電混合動力,用柴油引擎跟電動馬達各驅動一具螺旋槳,可以説是海上的普銳斯。豐田最早研發的普銳斯原型車種在1995年登場,「濱茄子」與「金合歡」的姐妹船則是在2003年於三菱重工的長崎造船廠誕生。

擁有兩具螺旋槳的船隻稱爲雙軸船,一般會在左舷跟右舷各配備一具,不過這艘船的兩具螺旋槳是在船的正中心上前後排列。前方的螺旋槳使用柴油引擎,後方的螺旋槳則是用電動馬達驅動。而且兩具螺旋槳往相反方向轉動,以這種方式運作的的螺旋槳成爲「對轉螺旋槳」。螺旋槳就像風扇一樣,會轉動扇葉來創造出往後流動的水流,以反作用力來得到推理。不過此時發生的旋轉水其實是不必要的存在。透過兩個螺旋槳在同一個軸上往相反方向旋轉,可以抵消旋轉水流來提高效率。

後方電動馬達的螺旋槳,採用新型的「囊夾式電動推進系統」,可以作360度旋轉,朝各種方向來產生推力,讓靠岸時的橫向移動輕鬆了許多。