可以在波浪中避免速度降低的「斧型船首」?

波浪降低航行的速度,這是船隻自古以來無法避免的現象,因此進行設計的時候會考慮到這點,讓引擎擁有多餘的馬力。這種對策稱爲「Sea Margin」,一般會在15%左右,不過在航行距離較長,得按照時刻表來航運的車輛輪渡的狀況下,則會按照航線狀況來進行設定。

比如説新日本海渡輪公司的「濱茄子」,一整年航行在日本海上,進入冬季之後必須面對嚴苛的海面狀況,會以40%的Sea Margin來確保可以準時到站。

波浪中的船速低落,並不是個容易解決的問題。因爲降低速度的主要原因,是船身在波浪中上下左右的搖晃,而這個晃動的幅度,幾乎取決於船的形狀跟大小。

經過日積月纍的研究,環球造船公司發現船首在水面上的造型是讓速度降低的主要原因之一,將圓弧形的船首改爲銳利的造型,成功抑制速度降低的現象。這種構造稱爲「斧型船首」,原文名稱一樣是用「Axe」(斧頭)加上「Bow」(船首),它可以像銳利的斧頭一般切開波浪,降低船首波浪的阻力。

現在許多大型船隻都有採用斧型船首,第一艘裝備有斧型船首的大型散裝貨船「KOHYOHSAN」在2001年得到年度最佳船舶獎。