什麽是電腦控制的船帆系統?

傳統性的帆船,會在複數的船桅張起好幾片的船帆(Sail),以此承受風的壓力來產生推力。不過將帆升起、操作帆方向,都需要非常多的人手,對於標準人員在20名前後的現代貨船來説很難操作,因此研發了全自動型的船帆系統。

在研發先前所介紹的新愛德丸所搭載的船帆時,研究小組對於傳統帆船所使用的布帆、游艇的三角帆、四角形的硬質帆等好幾種類型進行性能測試,考慮到推力與使用、控制上的方便性,最後決定採用硬質的方形帆。

讓船帆以適當的角度來承受風,可以用最佳的效率將其中產生的升力轉換成推力,因此也同時展開電腦控制系統的研究。測定風速與風向,以電腦算出可以得到最大推力的船帆角度,並以機械自動進行調整。另外,風速若是超過秒速20公尺,過大的升力有可能會讓船身顛覆,因此還要能在此時將帆收起。

在遊船之中,已經有配備電腦控制型的現代式帆船在活躍著。總噸位5000公噸級的「Wind Star」跟總噸位1萬5000公噸的「Clubmed 2」是其代表。這些船隻雖然都有類似游艇的三角帆,但全都是由主控室的電腦遙控。