節能船隻可以廢除壓艙配重水?

有些船隻會用海水取代「壓艙物」,這種方式稱爲「壓艙配重水」。壓艙配重水會在需要的時候注入,不必要的時候以泵浦排出。用可以自由取棄的海水來代替壓艙物,可以説是相當革新的創意。因爲貨物的關係復原力不足,想讓重心往下沉的時候,或是沒有載運貨物,船身高出水面太多讓螺旋槳浮出的時候,壓艙水都可以派的上用場。重量30萬噸的油輪,在沒有載運任何貨物的時候會裝進10萬噸以上的壓艙水,可以運輸8000輛汽車的貨船,則會裝進相當於4000公噸貨物的壓艙水。

可是在航行時搭載大量的壓艙水,會增加船所承受的阻力,大幅增加燃料消耗量。除此之外,還會造成環境問題。壓艙水的來源是有各種生物存在的海洋,在遠方的港口將這些水排出,等於是將外來物種放到不同的地點繁殖。這會讓原本是某個地區特有的生態擴散到全世界,對環境生態造成破壞。防止這種問題發生的方法,有在海洋上交換壓艙水,或是排水時先經過濾器再排出。

另外也有著手研發不需要壓艙水的船隻。日本船舶協會研發出三角剖面的船身,讓船處於空重時也能得到足夠的吃水深度。也有是使用可以上下移動的囊夾式推進器,來研發不需要壓艙水的散裝貨船。