船可以用太陽能航行實現零二氧化碳排放嗎?

爲了防止全球暖化現象,太陽光成爲替代性能源的主要候補之一,是太陽光發電受到全世界的矚目。在這股潮流的影響之下,造船業也正在摸索如何活用太陽光能源。

就如同最近所舉辦的太陽動力船舶競賽,以太陽光為作動力的船隻已經存在。不過問題在於這些都只是小艇一般的規模,由於太陽光發電每一面積單位所能製造的電力非常的低,幾乎無法用來當作大型船隻的推力。有的人推算大型汽車運輸船若是將甲板全都貼上太陽光發電板,可以得到多少馬力。結果顯示在日本到澳大利亞航線的狀況下,只能節約2%左右的燃料,要30年以上才能回收太陽光發電板的投資成本。

計算結果顯示太陽光發電的能量密度,如果是在一般家庭用電量的等級,貼在屋頂也能彌補某種程度的電力,可是在大型運輸機械這種需要高功率動力的場合並不適用。不過引進太陽能可以得到節能環保的形象,讓各家海運公司還是摸索著活用的方法。放著如此廣大的甲板面積不善加使用,確實是相當浪費。比方説可以在航行中將太陽光發電板所製造的電力儲存起來,在靠岸或入港之後讓柴油引擎歇止,用電力來實現零二氧化碳排放量的運作狀態,這或許是不久的將來可以期待的。