船的引擎有可能使用燃料電池嗎?

日本現在一般家庭發電會使用ENE-FARM等品牌的「燃料電池」(Fuel Cell),這是汽車業界正在研究的項目之一,船舶是否有考慮以此做為動力呢?

用電將水分解可以得到氫跟氧,燃料電池會利用這個電化學反應的可逆反應,將氫跟氧混合起來成爲水,並將此時產生的電與熱取出來當作電力使用。

氧可以從空氣中取得,因此燃料電池也可以說是用氫當作燃料的發電裝置。以化學性能量(自由能)直接轉換成電力在原理上有著相當好的發電效率,燃料電池本身不會環境污染,噪音也小。雖然有不會排放二氧化碳的廣告存在,可是將氫取出時必須用到能源,就整體來看並不一定可以大幅削減二氧化碳排放量。

在實用化的裝置中,家庭用的實際輸出功率衹有1千瓦,就現狀來説並不高。而且燃料電池必須使用稀有金屬的白金做為催化物質,裝置的價格非常昂貴。若是擴大到柴油引擎3~4倍的規模,不但系統複雜且需要昂貴的維修成本。因此還需要一段時間讓技術有更進一步的發展,船舶這種需要高馬力引擎的交通機械才有辦法使用燃料電池。

話雖如此,家庭用燃料電池中以都市瓦斯(LNG:Liquefied Natural Gas)做為燃料的類型,還是有機會成爲使用液化天然瓦斯(LNG)做為燃料的LNG船隻的發動機。