LNG大多使用蒸汽渦輪發動機的原因是?

船的引擎幾乎都是使用效率較好的柴油引擎,效率較差的蒸汽渦輪發動機幾乎沒有被使用。可是運送液化天然氣(LNG)的LNG船卻是例外性的以蒸汽渦輪引擎爲主,這是爲什麽呢?

在LNG船的天然氣儲存槽之中,一定會有氣化後的液態天然氣產生的,以甲烷為主要成分的瓦斯。這種氣體稱爲「蒸發氣」(BOF/Boil-Off Gas),若是不排出儲存槽的話會有爆炸的危險,可是排放到大氣之中卻又是一種浪費。造船公司對此提出的對策,是與其白白浪費,不如當作燃料使用。也就是將氣化的天然氣與重油混合,當作引擎燃料使用。以此來讓鍋爐產生蒸汽,再以蒸汽轉動渦輪發動機。

現在LNG船所使用的蒸汽渦輪引擎,效率已經不是昔日可以比擬,其中又以日本川崎重工的製品最爲優良,幾乎獨占整個市場。

而讓LNG船使用高效率柴油引擎的研究另外也有在進行,被稱爲「二元燃料柴油引擎」(Dual Fuel Diesel Engine)。就柴油引擎來看,它並不算是效率最佳的低速柴油引擎,而是以重油跟天然氣來驅動的中速柴油引擎,屬於用電動馬達來驅動螺旋槳的柴油電動推進系。現在這個系統已經得到比蒸汽渦輪引擎更好的燃油經濟性。