讓船前進的螺旋推進器是什麽原理?

現代幾乎所有的船隻都是採用「螺旋槳推進器」做為推進裝置。螺旋槳推進器的英文為「Screw Propeller」,「Screw」代表螺絲。「Propeller」代表螺旋槳,每次稱呼全名有點太長,船隻的專家大多簡稱為Propeller(螺旋槳),一般英文則大多以Screw稱呼。用螺旋槳讓船得到推力的原理,是利用轉軸周圍的扇葉所產生的升力。這些扇葉被稱爲「槳葉」。

船隻所使用的螺旋槳與飛機的螺旋槳,還有風力發電機的螺旋槳有著不同造型,槳葉面積較大、幾乎呈現扇形,枚數也比較多。

最一開始所設計的螺旋槳推進器,有著比現在更廣的總面積,造型有如真正的「螺絲」。將這個「螺絲」一般的推進器裝到船上進行實驗之後,卻發現「螺絲」部分壞掉之後速度比較快,讓工程師得知目前所使用的葉片面積較廣的造型效率較佳。

螺旋槳是利用「螺絲」的效果,這點從調查螺旋槳性能的水槽實驗照片可以看出。從螺旋槳前端所發出的流體,跟「螺絲」一樣以螺絲狀往後流動,這與「螺絲」溝道的形狀類似。螺旋槳得到推力的重點,在於螺旋槳周圍所產生的水流。轉動的螺旋槳就如同飛機的機翼一樣會形成升力,以此產生前進的力量。