爲什麽船所使用的螺旋槳是扇形?

螺旋槳推進器所產生的推力,來自槳翼所能得到的升力。那麽飛機與船的螺旋槳,造型真的完全不同嗎?其中的差異來自於升力大小,與扇葉結構的强度。翼狀物所能得到的升力,會隨著翼的剖面造型與翼的「長寬比」而變化。

首先,翼的剖面並不是平板狀,而是其中一邊隆起的額弧狀造型。這個隆起稱爲翼弧。不論是飛機的翅膀還是飛機、船隻的螺旋槳扇葉,都以這種剖面造型為基本。

另一方面翼的長寬比,則是比例越高所得到的升力越大。也就是說像飛機主翼那種細長的造型,每一單位的面積所能得到的升力較大。像這樣的高長寬比雖然可以得到較高的升力,但細長的構造卻比較脆弱。就跟細長的柱子容易折斷,又短又粗的柱子不容易折斷的道理一樣。

船隻所使用的螺旋槳在密度較大的水中得到的升力,是空氣之中的800倍左右。爲了擁有足以承受這個力道的堅固性,船的螺旋槳扇葉有別於飛機那細長的造型,採用接近扇形的構造。

另外,螺旋槳推進器會在海中使用,因此得用堅固且不會生鏽的材料。一般會使用添加鎳跟鋁的銅合金,有一部分則是會使用不鏽鋼。