船的螺旋槳要怎麽製造?

螺旋槳不但體型龐大,還有著複雜的造型,在此介紹其製造過程。首先會一艘一艘的,為船隻設計符合其用途的螺旋槳。慎重決定「傾斜角可變還是固定」「扇葉需要幾片」「尺寸多大」「扇葉微端翹到什麽程度?」「扇葉剖面採用哪種造型?」等各個項目,並繪製設計圖。

螺旋槳的構造分成轉軸的轂,與裝在周圍的扇葉。一般會採用鑄造功法,將高溫融化的金屬,流入鑄模之中冷卻凝固,來得到一體成型的「鑄造物」。

鑄模會用砂來製造。將二氧化碳灌入螺旋槳狀的砂模之中,讓砂模得到應有的强度。一般會直接灌入金屬,不過中島公司則是爲了避免内部混入空氣,採用從下方施加壓力的方法來將金屬注入。冷卻一個星期之後將周圍的砂模打碎,把青銅製的螺旋槳原型取出。

這個螺旋槳原型,會透過「NC加工」來切割到與設計圖相同的造型。NC(Numerical Control)代表數據性控制的意思,在電腦輸入各種數據,儀器就會自動切割出應有的形狀。NC加工完畢之後,螺旋槳的基本造型就算完成。不過螺旋槳的性能與其表面的平滑性有很大的關聯,因此還得進行曲面加工、整修表面,靠熟練的工匠去除表面細微的誤差。完成之後會對形狀與重量進行綿密的檢查,若是合格的話即可出貨。