爲何舵必須裝在螺旋槳後方?

幾乎在所有船隻的狀況下,舵都是裝在螺旋槳推進器的後方。舵不只可以讓一艘船改變方向,而且也是讓船筆直前進的重要零件。

轉動舵可以改變船前進的方向。當操舵手轉動舵輪時,舵會順著轉軸(舵輪)擺動,使舵上的水流轉向。此時以「攻角」迎接流體的舵會得到升力,成爲讓船轉彎的「回轉力矩」。力矩等於作用力乘以向量(作用線與旋轉中心的距離),要讓回轉力矩增加,舵必須裝在距離最遠的船首或船尾上。

舵所能產生的升力,會與水流速度的平方成正比來增加。而一艘船流體速度最快的部位,當然是在螺旋槳後方。船隻航行所產生的水流速度,加上螺旋槳的水流速度,可以讓舵得到很大的升力。

一艘船航行在海上,會受到海浪跟風等各種力量的影響,因此要筆直前進並沒有想象中的容易。必須用舵來抵消這些外部所造成的影響,船才有辦法在海上筆直航行。像這樣讓舵處於筆直前進的狀態,稱爲「壓舵」。航海中一直進行壓舵,對船員來説是相當辛苦的工作,因此會裝上自動操縱系統或是操舵裝置。只要輸入船的指針,也就是前進的方位,裝置就會自動將舵維持設定好的方位來讓船前進。