絕對不會沉沒的船隻存在嗎?

位於吃水深度以下的船身若是出現洞孔,海水就會湧入船身讓浮力降低,使船沉入海中。身爲造船的一方,當然會想盡辦法不讓船沉沒。船底跟海底相撞的意外事故,稱爲觸礁。爲了在觸礁時不讓海水從破洞滲入,船殼會採取「雙重船底」的構造。若是用較高的航行速度與礁岩擦撞,船底會形成龜裂,也就是所謂的「Raking Damage」(裂傷)。設計雙重船底時,必須一倂考慮到裂傷的對策。

側面相撞的狀況下,會由船内的水密隔艙來負責安全性。從主甲板到下方的船殼内部,會分成複數的水密隔艙,就算其中幾個區域進水,船隻也不會下沉、顛覆。可是分成太多隔艙不但裝載貨物不便,也有可能限制空間,讓船無法運輸大型貨物。因此客船跟貨船會事先用船身大小、乘客跟組員的人數、損壞時是否會漏油等條件來決定怎麽分割水密隔艙。這些規定稱爲「破艙穩定性規則」,在專家口中會稱爲「Damaged Stability」。

偶爾會聽到「不沉戰艦」「不沉之船」等稱呼,但是要建造絕對不會沉沒的船隻,幾乎不可能。遊艇跟小艇這些小型船隻若是塞滿具有浮力的填充物,可以實現這些概念。但大型船隻不可能使用這種方法,因此不沉只是一種形容,用來描述安全等級非常高的船隻。