爲何在海上交換壓艙配重水會很危險?

對於壓艙水所造成的外來物種的入侵,美國政府非常的神經質,規定所有船隻進入港前都必須在外海交換壓艙水。一艘船若是用壓艙水來降低重心,使船身穩定下來,那在外海進行交換,可説是相當危險的行爲。將船底的壓艙水抽出會提高船的中心,讓姿勢不穩定的船面對翻船的危險性。

實際上在2006年,就因爲這樣而發生船難事故。裝有4700輛汽車的運輸輪「COUGAR ACE」在阿留申群島交換壓艙水時,船身一口氣傾斜60度,沒辦法回到正常位置。普通船隻若是面臨這種狀況,都難逃翻船的命運。不過汽車運輸輪爲了搭載大量的車輛,有著很高的船身,以内部的浮力維持在傾斜狀況,沒有顛覆。

當然,此時組員已經無法留在船内,由美國海岸防衛隊出動直昇機將全員救出。船内組員雖然平安無事,可是在救難過程中海岸防衛隊的隊員滑落傾斜的甲板而喪失性命。

COUGAR ACE以傾斜的狀態被拖到最接近的荷蘭港,成功修復到正常狀態,之後回復航運。另外,船内的車輛因爲都有穩固的捆綁,因此沒有發生走位的現象,據説完全沒有任何損傷的車輛也不在少數。不過因爲長時間停留在傾斜的船内,因此全數報廢。