讓船固停在海上的錨有著令人意外的秘密?

船隻有時必須停留在汪洋之中。抵達港口後一時性的停留在外海,或是遭遇到颱風、颶風時一時性的停留在較爲穩定的海域,此時得用「錨」來限制船隻的移動,英文將這個裝置稱呼為「Anchor」。一艘船用錨進行停泊時稱爲「錨泊」。

很久以前,錨不過是綁了繩子的大石頭,隨著時代進步,改良成可以抓住海底泥土的爪形。當船拉扯錨的時候,海底泥土形成的抵抗力稱爲「保持力」(Holding Power)。保持力會隨著海底的狀況,泥沙、土質,泥濘、岩石而不同。在下錨之前,船長必須先把握好海底的狀況,以免錨被船拖著走。

讓船停留在同一地點的效果,不會完全只靠錨來產生。錨會裝在距離相當長的鎖鏈前端,這個重量級的巨大鎖鏈稱爲「錨鏈」。將錨鏈推放在海底,可以透過跟海底摩擦力的力量來得到保持效果。大型油輪在下錨時,會將水深10~20倍長的鎖鏈推放到水面下。

既然有這些鎖鏈,理所當然的船隻内必須有保管這些鎖鏈的倉庫。錨會連接在「起錨機」(Windlasses)上,收錨時讓起錨繫轉動鐵鏈,將錨升起。