現代客船洗手間的狀況如何?

最近客船跟大型車輛渡輪的洗手間,採用「真空式」設備,按下按鈕之後會發出有如吸塵器一般的聲音,並將排泄物吸走。相較之下一般家庭的厠所為重力式,用水的重力進行沖刷,因此一定要有高低差存在。擁有許多房間的客船跟大型車輛渡輪,爲了盡量維持船身的復原能力,不可以讓甲板的高度過高。重力型的衛浴設備必在地板下讓管線產生高低差,佔用較大的空間,真空型則沒有這種必要,降低船室每個區域的高度(甲板之間的間隔),得到增加樓層數量與降低重心的優勢。

船隻用真空厠所的製造商中,最爲有名的要屬芬蘭的EVAC公司。該公司的系統由客艙内的馬桶、污水排出系統、真空箱所構成。真空箱所搜集的污水會在净化之後排出船外。在新型客船的完工記者會中,EVAC公司的技術人員説明「厠所的污水會净化到可以喝的程度」,讓記者做出「就算真的能喝也不想喝」的回應。當然,净化後的水會以獨立系統排出,旅客大可放心。在過去的時代,厠所的污水都是直接流入海中。各國對污汙水,特別是沿岸地區進行管制時,船隻甚至得在進港幾小時之前禁止船内旅客使用厠所。