可挖掘到地球深處的地函「地球號」性能上的秘密?

「鑽井船」會在深海的海床挖洞來尋找石油或天然氣,或是採取觀測用的樣本,具有這種特殊性能的船隻另外也被稱爲「Drill Ship」。

日本所擁有的地球深部探測船「地球號」,具有世界最高性能的挖掘設備,可以從海底往下挖掘7000公尺,調查地球内部的地函。這艘船由海洋研究機構進行運作,由三井造船公司與三菱重工以最新的造船技術建造,在2005年完成。

地球號必須在風浪與潮流之中持續逗留在同一地點進行挖掘,除了橫向推進器之外,還配備有6具電腦控制的全方位推進器所組成的「自動船位保持系統」。其效果非常的彰顯,在惡劣的天候之中也能將船的位置固定在半徑15公尺的圓圈内。

船身中央設有高度130公尺的挖掘用鐵架塔,從鐵架中間將隔水套管伸入海底,讓「挖掘用電鑽」從中抵達海底進行鑽探。

地球號是「總合國際深海挖掘計劃」這個國際性科學研究技術小組的主力船隻,由世界各國的研究人員搭乘,對巨型地震、新種資源、地球與生物的起源、地函對流與火山活動的關係等各種學術性題材進行調查,得到許多輝煌的成果。