天然氣要怎麽裝到船的儲存槽内?

將液化天然氣(LNG)裝到船内的儲存槽時,必須非常的小心。若不謹慎處理有可能會產生大規模的爆炸,如果不小心漏出與鋼製的船身接觸,也有可能會引起船身脆斷的現象。

儲存槽内若是有空氣存在,將LNG灌進去的時候有可能會引起瓦斯爆炸,所以必須先將空氣抽出。從儲存槽的底部注入「惰性氣體」(Inert Gas),讓空氣從儲存槽上方的管線排出。之所以從底部注入,是因爲惰性氣體的重量比空氣要重。

接著則是從儲存槽上方將氣化LNG注入,並一邊將惰性氣體從底部抽出。此時儲存槽的溫度還是與外部大氣相同。

若是一口氣灌入大量的液態LNG,儲存槽會因低溫所造成的收縮而損壞,所以得先降低儲存槽自身的溫度,慢慢噴灑LNG並進行冷卻。剛建造完成的LNG船,會花上整整2天的時間慢慢完成這個作業。充分冷卻之後,才會開始將LNG裝到儲存槽内。

運輸中的LNG會裝在有如保溫瓶一般的儲存槽内,不管再怎麽努力都沒有辦法與外部完全隔絕,因此會慢慢的回歸到氣體。這個氣體就是蒸發氣(Boil-Off Gas)。蒸發氣越多儲存槽内的壓力就越高,必須適度性的排出。排放到儲存槽外的蒸發氣會被用來當作船的燃料,以免浪費。