可以前進也可以後退的兩頭船是什麽樣的船隻?

與二行程循環油輪相同,被稱爲「兩頭船」的前後兩邊都可航行的船隻以前就已經存在。這種船隻會讓船身的前後造型對稱,並在兩邊都裝備有推進器,不管是前方還是後方,都可以用同樣的速度前進。

短距離的渡輪,許多都航行在出港時讓船調頭相當麻煩的航線上。大部分的兩頭船會在前後個設置一座船橋,讓船長在兩處移動進行操作。推進器會用離合器來控制,一般會讓前面一方的推進器空轉。

雙頭船的船身造型必須前後對稱,船首的螺旋槳空轉會形成阻力,前後兩處船橋都必須有操縱裝置成本較高等等,構造上有一定的缺點存在,不過後退時沒必要讓螺旋槳反轉還可以節省掉頭的時間,會使用在這兩項優勢較爲顯著的航線上。

最近雙頭船的技術急速進步,出現性能非常優良的雙頭輪渡,而這一切都歸功於囊夾式推進器。舊型的雙頭船每次前進跟後退時,必須用離合器切換螺旋槳,囊夾式推進器則是裝在前後兩邊同時運作。另外還研發有適合使用囊夾推進器的低阻力流線船身,達成跟一般渡輪相比毫不遜色的性能。

在連接德國與丹麥航線上運作的「哈姆雷特」是在嶄新的船身裝上4具囊夾推進器的雙頭渡輪,航行時間1小時半。日本宮島航線的「宮島」,還有鹿兒島的櫻島航線也預定使用先進的兩頭渡輪。