爲何採用複數船身的造型?

一般船隻的船身都是單體型構造的船體,不過也有「Multihull」(多船體)這種採用複數船體構造的類型。其中擁有兩個船體的稱爲「雙體船」或是「Catamaran」,擁有三船體的稱爲「三體船」或是「Trimaran」,除此之外還有「五體船」的設計存在。最爲普遍的擁有單一船身的船隻則稱爲「單體船」或是「Monohull」。

相當意外的,多體船的船隻自古就活躍在海上。比如穿梭在南太平洋群島之間的帆船就有雙船體的類型,以及在兩舷加上「舷外浮筒」(Ourigger)的三體型存在。增加船身可以提高復原能力,讓各個船身變得更細、更長,降低波阻力來提高速度。過去的船隻用風與人力來航行,以最小的力量得到最大速度的船身造型,可説是合理的訴求。

就算是到了現代,特別是在高速船隻的分野,多船體的設計依然受到很大的矚目。除了速度快、波阻力小之外,在惡劣的天候之中也能擁有相當好的穩定性,并且增加甲板的面積。

目前最爲大型的雙體高速船隻,是Stena Line的「HSS 1500型」高速車輛輪渡,總噸位2萬公噸,用40節(約74km/h)的速度運送1500名乘客與400輛汽車,擁有10萬匹馬力。最大的三體船則是Fred Olsen公司的高速車輛渡輪,總噸位8973公噸,可以用38節(約70.3km/h)的速度運送1350名乘客與341輛的汽車。