將船改建?何謂「巨無霸改裝工程」?

將既存船隻大型化的改裝工事,稱爲「巨無霸改裝工程」。一般會將船身上方的構造物加蓋,來增加船隻的尺寸。

在這個場合,提高的中心有可能增加船身翻覆的危險,必須慎重檢討是否擁有足夠的傾斜復原能力。爲了盡量減少重心上升的程度,加蓋的構造有時會使用重量較輕的鋁合金。如果必要的話會在吃水深度附近的舷側加裝稱爲「Bulge」的突出構造,以彌補失去的傾斜復原力。

日本代表性的客船,商船三井客船公司的「日本丸」也在2010年春天進行了巨無霸改裝工程。在最上層的甲板上方多加了一層甲板,讓總噸位增加到569公噸。

實施巨無霸改裝工程的理由,主要是因爲建造新船隻必須佔用的造船架跟船塢總是有人在排隊,訂購到完成必須花上3~5年的時間。如果只是進行改裝工程的話,則可以浮在海上施工,讓造船公司可以迅速的對應。「日本丸」也是基於這些理由實施了大型化的工程。

更加大膽的巨無霸改裝工程,會將船身前後切開,在這之間插入新建造的區段,以焊接的方式連接起來。分段性造船工法的技術,讓這種大規模的巨無霸改裝工程得以被實現。